Aristide Torrelli, fotografo fine art
Il mondo attraverso i miei obiettivi: luce, tecnica e visione

Migliorie dell'immagine: le faccio o no?



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Una grande fotografia è una piena espressione di ciò che si sente su ciò che viene fotografato, nel senso più profondo, ed è, in tal modo, una vera espressione di ciò che si sente sulla vita nella sua interezza.
Ansel Adams

Il mio obiettivo con la mia arte fotografica è quello di creare opere d'arte che ritraggano il paesaggio come lo vedo io e che permettano allo spettatore di trovarlo sia stimolante che piacevole. Ma per raggiungere questo obiettivo è spesso necessario fare qualcosa in più. Cosa? Tutto il lavoro necessario sul file RAW catturato sul campo per preparare l'immagine per la stampa.
Si noti che qui sto parlando di fotografia d'arte, non di fotogiornalismo o di fotografia documentaristica, che dovrebbe rappresentare una realtà oggettiva. Ma come vedremo, anche in quei tipi di fotografia l'immagine non è quasi mai una rappresentazione oggettiva della realtà, anche se "inalterata".

Controllo della realtà
Alcuni fotografi d'arte sostengono di non fare alcuna manipolazione delle loro immagini e che le loro immagini rappresentano una sorta di verità, che le loro immagini sono una rappresentazione diretta della realtà. Mentre capisco la necessità o il desiderio di realizzare una foto documentaristica che possa essere utilizzata come rappresentazione oggettiva della realtà, credo sia importante capire che non è quello che ottieni se prendi semplicemente quello che la fotocamera (o la pellicola) ti ha dato. Non credo che in genere si abbia una qualche forma d'arte usando ciò che si ottiene direttamente dalla fotocamera. Per ottenere una fotografia che sia una rappresentazione oggettiva della realtà, devi davvero avere le giuste abilità e sapere cosa stai facendo, e dovrai fare uno sforzo sia durante la cattura che durante la elaborazione dell'immagine. Devi avere un flusso di lavoro con gestione del colore e fare una misurazione oggettiva della luce e dei colori durante la ripresa per essere in grado di ricreare quegli stessi colori durante l’elaborazione dell'immagine. E per creare un'opera d'arte dovrai anche avere altre abilità, sapere cosa stai facendo e avere una visione creativa che desideri esprimere.
Ma perché non otterremo un'immagine che rappresenta veramente la realtà semplicemente usando la pellicola o una fotocamera digitale che fornisce un'immagine JPEG?

Il mito della pellicola
Molte persone sembrano credere che un'immagine fatta su pellicola, senza elaborazione eseguita in un computer, sia una rappresentazione diretta e corretta della realtà. Ma la verità è che l'immagine è solo una rappresentazione della realtà per quanto gli ingegneri e il reparto marketing della compagnia (Fuji, Kodak, Agfa…), hanno pensato vendesse meglio sul mercato. La famosissima Fuji Velvia, che tutti abbiamo usato per anni, da colori molto saturi e da un rosso molto ricco. Ciò ha reso le immagini paesaggistiche realizzate con questa pellicola molto belle ed è la ragione della sua popolarità, non che ha creato colori che rappresentassero la realtà. E anche le poche pellicole che sono state fatte per essere "neutre" sarebbero correttamente neutre solo in una specifica serie di condizioni di illuminazione. Dato che la luce cambia continuamente, questo significa che era quasi una garanzia che i colori di un'immagine sarebbero stati “sbagliati” e non avrebbero rappresentato in alcun modo la realtà in modo scientifico. Le immagini in bianco e nero sono ovviamente anche peggio in questo senso, non assomigliano molto alla realtà a parte le forme e, in alcuni casi, la tonalità della scena. Le immagini in bianco e nero ben realizzate sono ovviamente molto belle e possono essere un'opera d'arte, ma non hanno alcuna somiglianza con la realtà in modo scientifico e con ciò che i nostri occhi avrebbero visto se fossimo stati presenti quando l'immagine è stata ripresa. Se ci pensate, un'immagine in bianco e nero è davvero uno dei cambiamenti più pesanti della realtà che viene fatto, con buona pace di quei fotografi che si lamentano del digitale e delle elaborazione e poi scattano solo in bianco e nero.
La maggior parte delle persone, poi, troverebbe la clonazione di elementi da un'immagine ancora più manipolativa e che allontana l'immagine dalla realtà. Per avvicinarsi ai veri colori con il film, è necessario misurare la temperatura del colore della luce e compensare con il filtro appropriato quando l'immagine è scattata. Pensate se la scena fosse illuminata da due sorgenti di luce con temperature di colore diverse. Un incubo da filtrare!

Manly Beacon, Death Valley

Acquisizione digitale
Con le fotocamere digitali di oggi e il loro bilanciamento automatico del bianco sempre migliore, i colori delle immagini sono probabilmente più vicini alla realtà che con la pellicola, ma è importante ricordare che probabilmente è ancora il reparto marketing del produttore di macchine a dettare come dovrebbero sembra comportarsi la fotocamera per avere foto più piacevoli. Le persone vogliono colori vividi e saturi, non neutrali, veri e propri rendering della loro realtà.
Con il digitale è un po' più facile avvicinare i colori ai colori reali scattando tutte le immagini con una fotocamera che ha la capacità di memorizzare l'immagine in formato RAW. Quindi, prima si scatta un'immagine di un cartoncino grigio neutro per stabilire le condizioni di illuminazione, e poi si usa questa informazione per applicare il giusto bilanciamento del colore ai file RAW.

Come vediamo
Oltre al fatto che è molto difficile catturare un'immagine che sia fedele alla realtà, abbiamo il problema in più di come lavorano i nostri occhi e il nostro cervello. La combinazione di occhi e cervello viene utilizzata per creare un'immagine nel nostro cervello in un modo completamente diverso dal modo in cui una pellicola o un sensore catturano la luce.
La retina degli occhi ha un rapporto di contrasto statico di circa 100:1 (circa sei diaframmi e mezzo). Non appena l'occhio si muove, regola nuovamente l'esposizione sia chimicamente che regolando l'iride. I nostri occhi scandiscono costantemente la scena e regolano la sensibilità per compensare le ombre profonde e la luce del sole nella stessa scena. Il cervello crea quindi un'immagine nella nostra mente che può avere una gamma dinamica molto elevata, più grande di quella che oggi possiamo catturare in un solo scatto con una macchina fotografica, pellicola o digitale che sia. Con un completo adattamento al buio, i nostri occhi possono avere un rapporto di contrasto dinamico di circa 1.000.000:1 (circa 20 diaframmi).

Che cosa significa veramente "nessun miglioramento"
Schermare e bruciare sono passi per prendersi cura degli errori che Dio ha fatto nell'instaurare relazioni tonali.
Ansel Adams

Come possiamo vedere, è molto difficile fare un'immagine che sia una vera rappresentazione della realtà. Ma la buona notizia è che, al di fuori della scienza, non abbiamo quasi mai bisogno di colori accurati. Il più delle volte abbiamo solo bisogno, o vogliamo, colori gradevoli e credibili. Ecco perché i produttori di pellicola e di macchine fotografiche realizzano pellicole e videocamere perfettamente predisposte per offrire piacevoli contrasti e colori, non una cattura scientifica della scena. Questo ovviamente va bene, ma dobbiamo renderci conto che questa è solo una possibile interpretazione dell'immagine, fatta senza considerare l'immagine specifica e le circostanze in cui è stata ripresa. Quello a cui tutto si riduce è che quando qualcuno dice di aver realizzato un'immagine senza alterazioni, sta in realtà dicendo che non ha portato la sua creatività in questa immagine. Non ha fatto alcuna visualizzazione di come l'immagine dovrebbe essere, o come i suoi occhi hanno visto la scena.
Dice solo che gli ingegneri di Sony, Canon o Nikon hanno fatto tutto il lavoro creativo sulla sua immagine, anzi, su tutte le sue immagini. Ha solo puntato la fotocamera e premuto un pulsante.
Quanto è triste, impersonale, pigro e noioso.

Libertà artistica
Non ho obiezioni a ritoccare, schermare. o accentuare purché non interferiscano con le qualità naturali della tecnica fotografica.
Alfred Stieglitz

Invece di limitare la nostra creatività e la nostra visione a ciò che la fotocamera può registrare e gli ingegneri e il reparto marketing di Canon o altri hanno trovato "bello", penso sia ragionevole creare sempre un file raw e arricchire personalmente ogni immagine per riportare e ricreare il più possibile di ciò che è stato percepito, visto e visualizzato quando è stata fatta l'immagine. Sento che dare ad ogni foto un tocco così personale mi consente di condividere meglio la mia visione e ispirazione del mondo naturale che mi circonda e condividere ciò che ho visto, sentito e vissuto. Credo che sia questa connessione personale a rendere le immagini davvero uniche, permettendoci di vedere il mondo attraverso l'occhio dei fotografi. Quindi per me questo significa che per fare l'immagine che voglio, io clono, cambio i colori, altero il contrasto e talvolta rimuovo cose che sembrano brutte nell'immagine.
Applico lo sharpening all’immagine.
Modifico la realtà.
Ciò che vedi nelle mie immagini non è esattamente ciò che ho fotografato, quello che vedi è il mondo come l'ho visto e come voglio mostrarlo, non la versione della realtà definita da alcuni ingegneri e persone di marketing di una grande azienda.
Io ho scelto di esprimere la mia visione. Tu?




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